Meeting Maths Dance

Sunday 29th July 2018

July has been a weirdly busy month for me. I haven’t been as active as I could have been in terms of dance classes and training. Yet as you read further, you will see that I have been proactive in other ways. I rummaged the internet and travelled around London to discover new practices and meet people who might inspire my future projects. This post introduces the first of these encounters.

An organisation called Maths Dance

Believe it or not, dance can be an intellectual discipline, or at least support the learning of academic subjects. There is some evidence of this in the texts linked below. With this in mind, you will be pleased to learn that, after a successful job interview, I have been offered to join the Maths Dance teaching team in September. So how are we going to teach maths through dance? Watch this space throughout the school year 2018-2019, and you will find out 🙂

For now, I can’t help but add a suggested reading list. The teacher in me is never on holiday, I’m afraid. Or rather, when she is off, the tireless student in me does her job 😉

Any thoughts on these readings? Any other articles on the topic? Please leave a comment below and let me know.


Chorégraphe citée : Hagit Yakira

Mardi 3 avril 2018

Quand je prends le temps de le parcourir, le blog du Conservatoire Trinity Laban m’offre des lectures inspirantes. Aujourd’hui, par exemple, j’ai lu l’interview d’une chorégraphe que je ne connais pas encore personnellement, mais dont j’entends beaucoup parler sur la scène et dans les studios de la danse contemporaine londonienne. Extrait :

What was your inspiration behind the work?

My main inspiration was London and the fact that I feel there is an unspoken rule here which is the necessity to move forward. Any hesitation, suspension, pausing is an interference for London’s practicality. London is of course is prototype for something broader – I didn’t want the piece to convey this in a direct or literal way. I wanted to find a poetic, physical and metaphorical way to work with the idea of moving forward, with traveling, with time and with the dancers.

Source : Transitions 2018: Q&A with choreographer Hagit Yakira

A la question “quelle était votre source d’inspiration derrière ce travail ?”, Yakira répond donc “Londres et le fait qu'[elle] sent qu’il y a [là] une règle tacite qui est la nécessité d’aller de l’avant.” Je suis d’accord à 100%. Depuis que je m’y suis installée, Londres me pousse et me porte tellement que je dois me forcer à partir à l’étranger (ou à rentrer au pays de mes parents) pour me poser et me re-poser vraiment, de temps en temps.

J’y suis. Enfin. De retour sur le contient européen pour un petit séjour, le temps de recharger mes batteries et de faire le plein d’inspiration. Le temps important, aussi, de rédiger et d’envoyer des tas de candidatures pour relancer mes activités d’artiste-danseuse dès que je serai de retour à mon camp de base outre-Manche. Des activités, il y en a déjà à l’horizon, mais pas encore assez que pour vous annoncer toute une saison … Enfin, vous verrez bien ce qui viendra dans les prochains mois !

Et en parlant de projets pour ce printemps, j’ai hâte de voir mon ami Ayongga et ses collègues de la compagnie Transitions 2018 danser la pièce d’Hagit Yakira !

Défi dans’coveries, on se reverra là-bas 🙂


Défi “dans’coveries” 2018

Mon ticket et le programme pour la soirée d'ouverture de Resolution 2018

Mon ticket et le programme pour la soirée d’ouverture de Resolution 2018

Samedi 13 janvier 2018

En ce début d’année, inspirée par les prouesses de ma blogueuse littéraire de soeur et regrettant de n’avoir pas vu assez de spectacles à mon goût au cours des derniers mois, j’ai décidé de me lancer le challenge suivant :

aller voir un minimum de 24 spectacles de danse sur l’année 2018, et faire en sorte que les spectacles en question répondent à 24 critères différents.

En lisant ce blog, vous serez témoins de mes accomplissements tout au long de l’année … et je suis bien partie pour faire mieux que prévu 😉 En une semaine seulement, je suis déjà allée voir 3 spectacles, dont 2 soirées composées. Un total de 10 pièces différentes !

Curieusement, je commence par le bas de la liste : mercredi, j’ai atteint l’objectif d’aller voir une pièce ou installation qui dure plus de 2 heures (catégorie numéro 24). L’adaptation de “Cendrillon” qu’a réalisée Matthew Bourne, une extravagance dansée en trois parties, durait en effet 2 heures 30 !

Aujourd’hui, mon amie chorégraphe Irene Fiordilino présentait son solo “Self-portrait in Yellow Shades” dans le cadre du festival “Abeerance” à Platform Southwark. Il s’agissait d’une pièce présentée dans une endroit où je n’avais encore jamais mis les pieds. C’est donc la catégorie numéro 23 que j’ai remplie.

Voilà, plus que 21. Et ça tombe bien : le festival Resolution 2018 vient juste de commencer !

Curieux(-se) ? Intéressé(e) ? Amis amateurs de danse, si l’envie vous prend de vous joindre à ce challenge, faites-moi signe ! Je vous enverrai volontiers la liste complète des 24 catégories de spectacles de danse à aller voir cette année.

A dancer’s travel diary

Monday 7th August 2017 – Sydney solo

I have been lucky enough to fly to Australia! And as always, I took my dancing dreams in a suitcase. I’m getting so inspired by this gigantic land that I wanted to share some sights with you all.

Sydney Opera House by night, 04/08/2017

Art Gallery of New South Wales, Sydney, 07/08/2017

This morning, when I entered the Art Gallery of New South Wales, I went straight down to the contemporary arts section. Alone. Empty bright spaces, with a selection of scupltures/installations that seemed to crave movement and human bodies to inhabit them. Maybe I’m biased, because I danced in museums, in and around sculptures on several occasions this year! Visiting this part of the gallery reinforced my willingness to insert contemporary dance into visual arts. Nowadays, artists are literally building spaces, making room for people to move in, it seems. So why not?

Of course I couldn’t, and didn’t, touch any of the artworks exposed. But as you can see on the picture on the right, I had fun with Ugo Rondinone’s clockwork for oracles (2011).

On the escalators, a massive quote painted up on the wall drew my attention:

Art Gallery of New South Wales, Sydney, 07/08/2017

Perhaps this is one of the reasons why I dance, teach dance and practice choreography: ‘to pass from feeling to meaning‘ …

I spent the afternoon at Sydney’s world-famous Opera House. Although I found the tour slightly pricey, I came out thinking that it was very much worth it! The tour guide took my group in two of the ‘small’ auditioriums, as well as in the main concert hall. He showed us and told us about the inside of the architecture, which was quite fascinating. We even got to touch it from the outside!

The photos below might tell you more than words about what I saw today:


Version française bientôt disponible !

Leading my own Choreo Lab

Monday 19th June 2017, Siobhan Davies Dance

I’m proud to have led an hour and a half long session at Siobhan Davies Dance, as part of the Young Artists Choreography Lab! It was the 3rd of a series of 4 workshops delivered and attended by recent graduate dancers or ‘dance-curious’ people like me.

Simple & inspiring theme, knots!!

Knotting and unknotting – dance phrase by Yanaëlle Thiran

One of the seven participants said that she ‘loved learning the part of the phrase’, which you can watch above. So I’m curious to hear your thoughts, dear readers and friends: what do you think? What does this type of movement evoke for you? As another participant puts it:

How is the knot physicalised? Is it mental, is it metaphoric, is it your body knotted?

There a lots of approaches.

I really enjoy improvisation so I liked the fact that you gave us freedom to explore ideas & [that you were] flexible with your phrase

Teaching resources for my Choreography Lab at Siobhan Davies Dance, 19/06/2017

I found it very fascinating how many stimuli you receive from such a simple starting point!

Indeed, not only did we work from movement material and improvisation tasks, but also from props, text and images … with a selection of inspiring music, of course!

I loved working with the rope – a physical object to play with in so many different ways. And interesting to see how to play in the same way without the rope.

In brief?

Nice physical experiment on idea of knots. Encouraging practice, inspiring. Looking forward to see more work 🙂

And next time I get to teach this kind of workshop, we will explore

group knotting please!

A participant found the session ‘super well organised!’ Somebody else describes it as ‘very engaging, flows well’ and adds:

 need longer 🙂

Yes, I had a few more activities planned … But there’s never enough time!

Version française disponible sur demande !

Lecture du jour

The Reflexive Teaching Artist IMG_1596_1024

Monday 15th May 2017

Inspired by their own art experiences, the Teaching Artist facilitates experiences that inspire, guiding students to discover their own inspirations.

Dawson, K. and Kelin, D. A. (2014). The Reflective Teaching Artist – Collected Wisdom from the Drama/Theatre Field. Bristol: Intellect, p.6


Inspiré(e) par ses propres expériences artistiques, l’Enseignant(e) Artiste facilite des expériences qui inspirent, guidant les étudiants à découvrir leurs propres inspirations.

Dawson, K. et Kelin, D. A. (2014). L’Enseignant Artiste Réflexif – Sagesse collectée du domaine de l’art dramatique/théâtre. Bristol: Intellect, p.6

Utiliser mes propres sources d’inspiration pour inspirer les jeunes générations. Voilà donc ce que je fais, dans l’idéal … et en pratique, ça s’applique ! Aujourd’hui, par exemple, avec les petits de 0 à 5 ans que j’assiste dans leurs tout premiers mouvements dansants, puis les enfants et ados des sessions MoveMe que j’anime dans le Nord de Londres. Tout un programme !

Mettre les pieds au Palais Garnier

Lundi 3 avril 2017

Vue extérieure du Palais Garnier

De passage à Paris un pour week-end prolongé, j’ai réalisé un rêve de petite fille : celui de visiter le prestigieux Palais Garnier.

Cet opéra inauguré en 1875, qui est tout de même le plus grand au monde, m’a d’abord étonnée du dehors. Le bâtiment était bien plus imposant que je ne l’avais imaginé ! Par contre, quand je me suis glissée dans la salle de spectacle, elle ne m’a pas paru si grande que ça.

Grand Foyer du Palais Garnier

A l’intérieur, le Grand Escalier est à couper le souffle. On se sent presque obligé d’être élégant pour le grimper ! Et à l’étage, le Grand Foyer est une telle débauche de dorures qu’on a vite envie de sortir prendre l’air sur le balcon. On poursuit la visite par une exposition permanente, logée dans la Bibliothèque-musée. Parmi les portraits et bustes de ballerines, certains regards m’ont semblé hautains, tandis que d’autres révélaient une beauté bien plus sympathique et une passion généreuse.

Bibliothèque-musée de l’Opéra. Derrière moi, le Portrait de Mlle Sandrini, danseuse de l’Opéra, dans le ballet La Maladetta, créé par Pedro Gaihlard en 1893. Huile sur toile d’Edouard Debat-Ponsan (1847-1913)

Avec une pointe de satisfaction, j’ai trouvé une preuve qu’en 1900, le cou de pied des ballerines était loin d’être aussi proéminent que maintenant.

Regardez donc le pied que la danseuse peinte sur ce tableau pointe nonchalamment derrière elle. Rien à voir avec l’extension extrême (et selon moi, anti-anatomique) qu’on associe trop souvent avec les chaussons de pointes ! Bien sûr, son port de tête, ses épaules et ses bras sont toniques, décidés. Ce sont ses membres inférieurs qui donnent une tout autre couleur à la posture.

Je n’avais pas poussé l’observation aussi loin au moment de prendre la photo. Mes jambes, pourtant loin d’avoir été formatées par la danse classique, ont presque trop de tonus par rapport aux siennes. Critique à part, j’ai pris plaisir à l’imiter, dans un élan d’empathie kinesthétique doublé de mon habituel enthousiasme touristique.

Costume porté par Mlle Dorothée Gilbert dans “In the Night” de Jérôme Robbins

Peu après, alors que j’allais admirer les quelques costumes de scène exposés, un père et sa fille qui visitaient eux aussi le Palais Garnier m’ont demandé si on pouvait y voir les danseuses.

Malheureusement, les répétitions ne sont ouvertes au public que quelques fois par an, exceptionnellement. Le père s’est éloigné après m’avoir demandé si j’étais moi-même danseuse. A croire que ça se voit !

Alors j’ai souri, et j’ai dit oui.


English version of this post coming soon!