Ready? Play!

Saturday 23rd June 2018

On Tuesday, I performed a 10 minute piece with my friend and collaborator, pianist Mikaela Livadiotis. Things didn’t quite go as planned, but the audience enjoyed it!

Mikaela Livadiotis & Yanaëlle Thiran performing ‘Musical Toys’ at New Lights Piano festival, 19/06/2018. Photo by Madeleine Rose Elliott

The event – We had been invited to play together at New Lights Piano Festival, a festival of contemporary piano music curated by Trinity Laban student Mahsa Salali. Mikaela decided to play some of Sofia Gubaidulina’s ‘Musical Toys’ (composed in the late 1960s). Together, we selected 7 out of the 14 short pieces in the score. I started improvising and setting movements to them at the end of May.

The performance space, a beautiful concert hall called the Peacock Room, was where we had we won the Gladys Puttick Improvisation Competition in 2017. In other words, I was familiar with it and had fantastic memories linked to it. However, on Tuesday morning, I found out that the grand piano would be placed in the middle of the room, with audiences sitting all around it. Having choreographed my micro-pieces on the assumption that the piano would be behind a small rectangular dance space, which all audiences would watch from the same side, I had to quickly remap my pathways in space.

Yanaëlle Thiran performing ‘Musical Toys’ at New Lights Piano festival, 19/06/2018. Photo by Madeleine Rose Elliott

Lesson learnt: performing is like teaching: even when you plan and rehearse for hours, you never know how it is going to go until the class or show is over. You have to be ready to make small adjustments (and sometimes even big changes) on the day, on the spot, in the space. And that’s what we did.

How it went: I managed to spin, hop and slide around the piano, turn a page in Mikaela’s score in the middle of my dances, and play the first four notes of ‘The Echo’ – this last action being the only one that was part of the initial plan. The performance felt pretty blurry from the inside, but I played with it. If musicians “play”, why should we, as  dancers, be so serious about our work? What if I “played” my choreographies instead of merely “performing” them?

Mikaela Livadiotis & Yanaëlle Thiran performing ‘Musical Toys’ at New Lights Piano festival, 19/06/2018. Photo by Madeleine Rose Elliott

I enjoyed looking at spectators around me, surprising them and seeing them smile at me at various points in the piece. Judging from the generous applause they gave us at the end, our proximity with them and playful use of the space really hooked them. A young composer who was in the audience came to me and said that she really enjoyed my interpretation of the music, and the connections between my movements and Mikaela’s performance. The curator’s mum herself told me that she found our piece very touching.

What next? This collaboration with Mikaela is an ongoing process which we’re hoping to take further, so watch this space for future performances and concert dates! I will carry on working on three of these ‘Musical Toys’ next week and perform them again on Saturday 30th June at Hoxton Hall (more info: https://www.hoxtonhall.co.uk/event/ms-paolinis-phantasmagoria-cabaret/). Come along!

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Mes records de mai

Lundi 28 mai 2018

Capture d’écran du site de The Place, 28/05/2018

Le mois qui s’achève semble être celui de tous les records. Pour la première fois depuis octobre 2016, j’ai dépassé l’objectif personnel que je m’étais fixé : prendre 10 cours de danse professionnels chaque mois. Ce mois-ci, j’en ai pris 13, soit le double de ma moyenne des derniers mois. Et si je retourne à The Place mercredi matin, ça fera 14 !

Extrait du site de The Place

Quand je pense qu’il y a deux ans, à la fin de ma formation en danse à temps plein, je suivais au moins 10 cours techniques par semaine … Vous comprendrez aisément que toutes ces heures sont désormais remplies par d’autres réalités, par du travail (principalement des cours de danse à préparer, donner ou assister); des trajets d’un bout à l’autre de Londres, pour aller d’un studio ou d’une école à l’autre; des recherches, des mails et des candidatures à rédiger, sans oublier le travail académique, avec l’objectif de décrocher un diplôme pour mieux enseigner.

Honnêtement, j’ai parfois peur de ne pas (ou de ne plus) m’entrainer assez. S’il est vrai que rien ne se perd, que rien ne se crée, que tout se transforme, alors il n’y a pas à m’inquiéter. Ce que j’ai appris et réappris ressurgit, même si je ne le pratique plus de manière assidue. Il me semble aussi que ce que j’apprends aujourd’hui transforme ma pratique et mon mouvement bien plus en profondeur qu’avant. L’étudiante s’établit peu à peu comme professionnelle et voilà enfin qu’elle a décroché et mené à bien son premier contrat de danseuse embauchée sur audition par une compagnie ! Tout arrive.

Please Select: [City]

14 (et ce nombre fera sourire celle de mes sœurs qui se reconnaitra), c’est aussi le nombre de représentations que j’aurai enchainées ce mois-ci : 13 représentations de ‘Please Select: [City]’, la création de Kuan-Yu Chen (cliquez sur la photo pour en savoir plus !) et une performance solo “anonyme” pour l’exposition de fin d’études de mon amie et collaboratrice Maddie.

Madeleine Rose Elliott, de son nom complet, termine son bachelier en photographie au Collège de Communication de Londres (LCC). J’ai accepté de participer à son projet de fin d’année en interprétant des mots comme “anonyme” et leur définition devant son objectif (photographique, dans ce cas-ci). Me voilà donc immortalisée dans une série de clichés authentiques, pris sur appareil analogue et développés en chambre noire comme jadis. Venez voir cette lady in black encadrée et bien présente ce mercredi à LCC ! Plus d’infos : http://events.arts.ac.uk/event/2018/5/31/LCC-Degree-Shows-2018-Show-1/

Le travail de Madeleine Elliott, encadré, accroché et prêt pour son exposition de fin d’études au Collège de Communication de Londres, 25/05/2018

Pour en revenir au mot-clé de cet article j’ai pour objectif de continuer à m’entrainer, à collaborer et à partager ce que je ferai au mois de juin. Vous verrez bien !

‘Earth, Sea and Sky’: videos

‘The Water of Tyne’ (still from performance video), February 2018

Thursday 10th May 2018

The A440 Choir’s show ‘Earth, Sea and Sky’ is now on YouTube!

Here are the four pieces I created and performed for them last February, in my order of preference:

(1) ‘The Water of Tyne’: https://youtu.be/2uleXXLiZsk?t=43m31s

As I created this piece, I started developing what could be called Flying Fabric Floorwork Technique. I would like to take this movement research further and explore a broader range of images and metaphors. These seem to emerge easily when floorwork vocabulary is complemented or amplified by the echo of a piece of fabric in motion. What do you think? Would you like to see more of this work?

(2) A birdsong improvisation with flautist Sophie Baylis: https://www.youtube.com/watch?v=2uleXXLiZsk&t=427s

(3) ‘As Torrents in Summer’: https://youtu.be/2uleXXLiZsk?t=37m36s

(4) ‘The Singer’ sung a capella by Rosemary Morris: https://www.youtube.com/watch?v=2uleXXLiZsk&t=254s

When I spoke to my friends, audiences, choir members and other dancers involved in the show, they all had different preferences among these four pieces, so I would be curious to hear what you readers think.

Which one of these pieces do you find most memorable, accomplished, effective or visually pleasing in terms of choreography? Please note that the birdsong piece was a structured improvisation. I didn’t really choroegraph it: I just practiced it a couple of times with Sophie and responded to the sound of her flute in the moment 🙂

Please Select [City]

Wednesday 11th April 2018

Next month, I will be performing at Wandsworth Arts Fringe! After a fun audition on site, I have been selected to perform in Please Select [City], a new dance piece by Taiwanese choreographer Kuan-Yu Chen.

We will start creating and rehearsing the piece in two weeks, and I’m excited to work with my duet partner, Inari Hulkkonen, whom I met at the audition. Inari is from Finland and trained at Northern School of Contemporary Dance, in Leeds. Together, we will perform Please Select [City] 13 times over 3 consecutive weekends. Below are all of our performance dates and times, for those of you who are in, or are able to come to London:

  • Saturday 5th May 2018, 2.30PM to 3.10PM and 4.00PM to 4.40PM
  • Sunday 6th May 2018, 6.30PM to 7.10PM and 8.00PM to 8.40PM
  • Saturday 12th May 2018, 6.30PM to 7.10PM and 8.00PM to 8.40PM
  • Sunday 13th May 2018, 1.00PM to 1.40PM, 2.30PM to 3.10PM and 4.00PM to 4.40PM
  • Saturday 19th May 2018, 2.30PM to 3.10PM and 4.00PM to 4.40PM
  • Sunday 20th May 2018, 6.30PM to 7.10PM and 8.00PM to 8.40PM

Intoon Dance Audition, Wandsworth Common station, 25/03/2018

The great thing about this show is that it will be very easy to find it! If you come from central London and get off the train at Wandsworth Common Station, you will arrive on Platform 1 and won’t need to go any further: that’s where Platform 1 Gallery is, and where our performance will happen.

See you there!


Tickets cost £10 and can be purchased online. More info: https://www.wandsworthfringe.com/whats-on-2018/please-select-city?spektrix_bounce=true

Petit mois, petites créations

Février 2018 ? Terminé. Le plus petit mois de l’année a filé. A quoi étais-je donc occupée ? Notamment à créer, répéter et présenter une série de solos avec et pour la chorale A440 de Reading.

Birdsong improvisation by Sophie Baylis & Yanaëlle Thiran. Desborough Theatre, Maidenhead, 18/02/2018

En vue du spectacle “Earth, Sea & Sky”, la chef de choeur Lucy Joy Morris m’avait invitée à improviser un duo avec la flutiste de sa chorale et à créer 3 solos sur 3 des morceaux qui allaient être chantés.

Pour prépares ces chorégraphies, je me suis basée sur les enregistrements que Lucy m’avait envoyés, ainsi que sur les paroles des chansons. Comme vous le voyez ci-dessous, je les ai annotées pour structurer chaque pièce :

Par chance, ces chansons n’étaient pas longues et contenaient des refrains avec lesquels je pouvais jouer dans mes danses. Ayant passé 5 mois à créer une chorégraphie de 20 minutes, j’avais décidé d’être efficace, et je n’avais pas le choix : il fallait boucler ces trois fois 2 minutes 30 en une dizaine de jours !

Pas question, cependant, de me contenter de “vite fait bien fait”, ou de copier-coller ma signature chorégraphique personnelle. Pour donner un style distinct à chaque morceau et détourner mes pas habituels, j’ai choisi d’utiliser des accessoires. Mes vieux chaussons de jazz et un bâton noir trouvé par hasard ont ajouté du caractère à mon interprétation du chanteur (“The Singer”). Autre exemple, l’image de la rivière Tyne m’a donné l’envie et l’idée de danser avec un long tissu bleu, dans un registre plus lyrique.

‘Water of Tyne’ by Yanaëlle Thiran and the A440 Choir. Desbourough Theatre, Maidenhead, 18/02/2018

J’ai pris plaisir à le faire onduler, serpenter et tourner autour de moi, tant dans les airs qu’au sol. Il fallait bien ces 4 mètres de beauté bleuté pour amplifier mes mouvements et leur donner une résonance égale à celles des 40 voix de la chorale. J’ai ri de me prendre les pieds dedans et de me prendre la tête dessus, tant les réactions de cette rivière rebelle étaient changeantes, et ce même quand je pensais la manipuler clairement ! Avec ce court solo, je n’ai fait qu’effleurer son énorme potentiel de mouvements et de métaphores, mais j’espère bien le développer dans de prochaines pièces.

‘As Torrents In Summer’ by Yanaëlle Thiran and the A440 Choir. Desbourough Theatre, Maidenhead, 18/02/2018

Pour “As Torrents In Summer”, par contre, je n’ai eu recours à aucun autre artifice que mes capacités techniques et des vêtements blancs. Je cherchais une pureté et une clarté qui répondraient à l’aspect spirituel ou sacré de la musique. Un simple chemin, en diagonale à travers l’espace, et un alliage de travail du sol et d’élévations m’ont servi à former un pont entre ciel et terre, et ce vraiment littéralement dans ma position finale.


Curieux de voir le résultat ? Restez connectés : les vidéos du spectacles seront bientôt publiques 🙂

‘Swapping Shadows’ reviewed

Sunday 11th February 2018

Many thanks to those of you who spoke to me, texted or emailed me after having seen ‘Swapping Shadows’ in January. Your thoughts and encouraging words are all gathered in the ‘spectators’ book’ I have been compiling, alongside the following official reviews:

Yanaëlle Thiran’s charming Swapping Shadows brought warmth and light to the evening. Solo pieces showcased Yanaëlle Thiran and Shivaangee Agrawal’s individual skills in contemporary and Bharatanatyam styles, but it was the duets which were eye- catching and heart-warming: a real dance sisterhood. Yes, Indian forms and contemporary dance are old companions, but the delicacy, respect and genuine curiosity for each other’s form and expression promised something fresh. The audio narrative didn’t engage, but I was gently swept away by the visuals: smooth shapes, loose tumbles and harmonious lines with effective, uncomplicated lighting. Eye-soothing synchronisation, syncopation, mirroring and the dancers’ personal connection made Swapping Shadows joyfully easy to watch.

– Stephanie Brown

'Swapping Shadows' at The Place's Resolution festival, 23/01/2018. Photo by Madeleine Elliott DSCF3509

‘Swapping Shadows’ at The Place’s Resolution Festival, 23/01/2018. Photo by Madeleine Elliott

Yanaelle Thiran performs in her own duet opposite Shivaangee Agrawal. Shadowing each other in movement, they begin at a distance before investigating the whole space. Approaching and retreating from a low level spotlight they split into their constituent roles for solos – Thiran’s languid, long-limbed shapeshifting versus Agrawal’s Bharatanatyam-inspired stamps and whirls – before regrouping. The accompanying texts in French and English are less distracting than the music tracks whose variety unseats an otherwise elegant, well-plotted work.

– Neil Norman

'Swapping Shadows' at The Place's Resolution festival, 23/01/2018. Photo by Madeleine Elliott DSCF3598

‘Swapping Shadows’ at The Place’s Resolution Festival, 23/01/2018. Photo by Madeleine Elliott

These reviews were published on The Place’s website on Wednesday 24th January 2018. Read more at: https://www.theplace.org.uk/blog/resolution-review-2018/tue-23-jan-lydia-touliatouyanaelle-thiranhinged-dance-co

P.S. If you are reading this and have any more thoughts on the piece, please drop me a line. Your feedback will surely inform or help shape my future choreographic projects!

“Swapping Shadows” ou échanger d’ombres

Dimanche 4 février 2018

Ce texte, ceux et celles d’entre vous qui étaient au théâtre The Place le 23 janvier dernier l’ont entendu, apprécié et demandé en version écrite. Le voici donc :

Reste dans l’ombre.
Reste dans l’ombre.
Écoute, observe
Sans dire un mot.
Ensuite, enfin, lève la main.

Si mon ombre avait un bruit,
il serait doux,
ça ne fait pas l’ombre d’un doute.
Pas menaçante pour un sou. Rien à craindre.
Vous, dans la pénombre.
Elle, aussi.
Sur un pied d’égalité,
Ou à peu près.

Surtout, surtout, surtout : ne pas vous faire de l’ombre.
Prendre toute la lumière ?
Devant vous, dans l’obscurité ?
Qui m’y autorise ?
Qui m’en empêche, hein ?
On échange ?

Des parts d’ombre …
Des doutes …
En pleine lumière.
Du bruit. Ma respiration, le martèlement de mes pas.
Bouger. Plus vite que mon ombre. Plus vite que mon ombre ! M’arrêter ? Au risque de vous ennuyer ? Non ! Vous n’êtes pas là pour ça. Vous ayez choisi de passer votre soirée à l’ombre des jeunes filles de fleur, des danses de jeunes chorégraphes émergentes, prometteuses … Originales ? Ou suiveuses ? A leurs côtés, je ne suis sans doute que l’ombre de moi-même. Balbutiante. Débutante. Vulnérable.

On échange ?

L’ombre de Londres,
Mes héros, ces géants,
Fantômes de The Place,
Chorégraphes, enseignants,
Hantent mes mouvements,
Hantent mes pensées.

Naviguer sur leurs traces, ne pas sombrer
L’illusion : les suivre comme leur ombre. Y croire !
Je n’arriverai … ja-mais
Je n’arriverai peut-être jamais à les dépasser.
Seulement les suivre !
Discrète, muette comme une ombre,
Non, pas muette comme une tombe.

Vivante.
Pour aller de l’avant.

Texte écrit et enregistré par Yanaëlle Thiran pour Swapping Shadows

Première : Londres, 23 janvier 2018.

Photos : Madeleine Rose Elliott

Costume : Akshy Marayen

Lumières : Sally Somerville-Woodiwis