Leading my own Choreo Lab

Monday 19th June 2017, Siobhan Davies Dance

I’m proud to have led an hour and a half long session at Siobhan Davies Dance, as part of the Young Artists Choreography Lab! It was the 3rd of a series of 4 workshops delivered and attended by recent graduate dancers or ‘dance-curious’ people like me.

Simple & inspiring theme, knots!!

Knotting and unknotting – dance phrase by Yanaëlle Thiran

One of the seven participants said that she ‘loved learning the part of the phrase’, which you can watch above. So I’m curious to hear your thoughts, dear readers and friends: what do you think? What does this type of movement evoke for you? As another participant puts it:

How is the knot physicalised? Is it mental, is it metaphoric, is it your body knotted?

There a lots of approaches.

I really enjoy improvisation so I liked the fact that you gave us freedom to explore ideas & [that you were] flexible with your phrase

Teaching resources for my Choreography Lab at Siobhan Davies Dance, 19/06/2017

I found it very fascinating how many stimuli you receive from such a simple starting point!

Indeed, not only did we work from movement material and improvisation tasks, but also from props, text and images … with a selection of inspiring music, of course!

I loved working with the rope – a physical object to play with in so many different ways. And interesting to see how to play in the same way without the rope.

In brief?

Nice physical experiment on idea of knots. Encouraging practice, inspiring. Looking forward to see more work 🙂

And next time I get to teach this kind of workshop, we will explore

group knotting please!

A participant found the session ‘super well organised!’ Somebody else describes it as ‘very engaging, flows well’ and adds:

 need longer 🙂

Yes, I had a few more activities planned … But there’s never enough time!

Version française disponible sur demande !


Vidéo de Venise

Voici “La conoscenza della non-conoscenza” (la connaissance de la non-connaissance), la pièce que j’ai dansée à la Biennale de Venise en juin dernier ! Le film complet vient d’être mis en ligne  🙂


Let me present you ‘La conoscenza della non-conoscenza‘ (the knowledge of not knowing), the piece I performed in at the Venice Biennale last June! The full video recording of it has just been released online  🙂

OpenFLR – il gran finale


'May be wrong' by Guido Sarli. Florence, 20/07/2016. Photo: Thiran

Mercredi 20 juillet 2016

Notre spectacle a commencé à la tombée de la nuit, sur la scène à ciel ouvert de la Limonaia Strozzi. Après les pièces de Manuel et Fernando, nous présentions “May be wrong” de Guido Sarli. L’unisson m’a semblé plus réussi à la répétition générale qu’à ce spectacle, mais je pense qu’on a mieux interprété la 2ème partie de la pièce, et qu’on a plutôt bien assuré la représentation. En tous cas, le public a applaudi !

J’ai rejoint ma famille dans les gradins après l’entracte pour voir les pièces de Rosalba et d’Elisa. Une fois le spectacle fini, danseurs, organisateurs et chorégraphes sont allés savourer une pizza bien méritée  😀 Il était minuit passé, nous avions tous faim et l’ambiance conviviale à l’italienne nous faisait oublier l’heure.

Une agréable surprise m’attendait au moment de la remise des prix. Cinq bourses allaient être attribuées. Il y en avait une par groupe … et parmi les danseurs de Guido, c’est moi qui avais été choisie ! Je pourrai donc participer à la prochaine édition du festival OpenFLR en ne payant que la moitié des frais d’inscription. Ravie et reconnaissanOpenFLR postcardte, j’avais donc le cœur léger au moment de m’en aller. La nuit était belle sur les rives de l’Arno. Ah, Florence … Pas de doute : j’y reviendrai avec grand plaisir en 2017  🙂

Wednesday 20th July 2016

Our show begun at nightfall, on the open air stage of the Limonaia Strozzi. After Manuel’s piece and Fernando’s, we came on to perform ‘May be wrong’ by Guido Sarli. To me, the unison seemed better at the dress rehearsal than this time round. But I think that we performed the second part of the piece better, and that we managed the show quite well. The audience gave us an applause anyway!

I joined my family in the stands after the interval, so that I could see Rosalba’s and Elisa’s pieces. When the show was done, all dancers, staff and choreographers went out for well deserved pizzas  😀 It was past midnight, all of us were hungry and the friendly, Italian atmosphere made us forget about the time.

'May be wrong' by Guido Sarli. Florence, 20/07/2016. Photo: Thiran'May be wrong' by Guido Sarli. Florence, 20/07/2016. Photo: ThiranA very pleasing surprise was waiting for me at the prize-giving moment. Five bursaries would be awarded. There was one per group … and among Guido’s dancers, I was the one who had been chosen! This means that I will be able to take part in the next edition of the OpenFLR festival and only pay for half of the registration fee.

Delighted and grateful, I was light of heart when I had to leave. The night was beautiful on the banks of the Arno river. Ah, Florence … There is no doubt that I’ll come back there with great pleasure in 2017  🙂

'May be wrong' by Guido Sarli. Florence, 20/07/2016. Photo: Thiran

OpenFLR – To the theatre

Monday 18th July 2016

We’re almost ready for the final performances of OpenFLR! This morning, we went to the Roman theatre of Fiesole and had a quick run through the piece on stage. We will perform it there tomorrow, and in another open air theatre on Wednesday night. Exciting!

Teatro Romano Fiesole, Italy. 18/07/2016

Teatro Romano Fiesole. 18/07/2016

Here is what our choreographer, Guido Sarli, posted on Facebook today:

Very happy and grateful for these two weeks of intense and enriching creation in Florence in OpenFLR Festival, where I had the pleasure of working with a wonderful team of talented dancers from Belgium, Canada, Italy and Mexico. Tomorrow and Wednesday we will present my new creation “MAY BE WRONG” together with pieces by Manuel Ronda, Rosalba Torres, Elisa Zuppini and Fernando Troya.

Rehearsal for 'May be wrong' by Guido Sarli. Studio oMA, Firenze. 17/07/2016

Rehearsal for ‘May be wrong’ by Guido Sarli. Studio oMA, Firenze. 17/07/2016


Lundi 18 juillet 2016

Nous sommes presque prêts pour les spectacles de clôture d’OpenFLR ! Ce matin, nous sommes allés au théâtre romain de Fiesole pour un “filage” de la pièce sur scène. Nous la présenterons là demain, et puis dans un autre théâtre en plein air mercredi soir. Je me réjouis d’y être !

Notre chorégraphe s’est dit très content du parcours qu’on a réalisé avec lui au cours du festival. Voilà d’ailleurs ce qu’il a posté sur Facebook aujourd’hui :

Très heureux et reconnaissant pour ces deux semaines de création intense et enrichissante à Florence dans le cadre du festival OpenFLR, où j’ai eu le plaisir de travailler avec une magnifique équipe de talentueux danseurs venus de Belgique, du Canada, d’Italie et du Mexique. Demain et mercredi nous présenterons ma nouvelle création “MAY BE WRONG” avec des pièces de Manuel Ronda, Rosalba Torres, Elisa Zuppini et Fernando Troya.

Rehearsal for 'May be wrong' by Guido Sarli at the Teatro Romano Fiesole, 18/07/2016

Rehearsal for ‘May be wrong’ by Guido Sarli at the Teatro Romano Fiesole, 18/07/2016

OpenFLR – Opening week

Sunday 10th July

Wow. It’s been such a busy week … I’m very happy that we had the afternoon off today. Now I can finally post an article in English!

Warm up at the Demidoff dance studio, in Florence. 04/07/2016

Warm up at the Demidoff dance studio, in Florence. 04/07/2016

After having met Elisa Zuppini last Sunday and Guido Sarli on Monday, we had 3 more workshops: one with Fernanda Troya on Tuesday, another one with Manuel Ronda on Wednesday and the last one with Rosalba Torres-Guerrero on Thursday. At the end of hers, we got a chance to rank all of the choreographers we had met. It wasn’t easy to make up my mind, but I ended up giving my preference to Guido Sarli.

Workshop with Manuel Ronda at the Demidoff dance studio, in Florence. 06/07/2016

Workshop with Manuel Ronda (Italian choreographer currently based in Sweden). 06/07/2016

On Thursday evening, we started rehearsing for a site-specific piece with Silvia and Mose, two dance artists from a collective called Attivisti della Danza. We left the studio at 9.15pm, exhausted … and I almost missed the last direct train home! Fortunately, dancers can run 😀 It was particularly useful on that night.

Right before midnight, when I was about to go to sleep, I received the list of casts by email. But I couldn’t see my name in any of the groups! I found out on the next morning that there had been a bit of confusion between me and Claire, my Australian friend, whose name appeared both in Elisa’s cast and in Guido’s. I guess we are alike physically and our ways of moving are pretty similar too. Anyway, it turned up that I was chosen by Guido, luckily! I started rehearsing with him on Friday afternoon, together with Mariana, Elvira, Fernando, Guadalupe, Andrea, Sarina, Liliana and Mayra. The creative process continued yesterday, even if all of us were extremely tired. And we will carry on working every day from 12:30 until 18:00 … Until our piece is ready!

Workshop with Rosalba Torres-Guerrero. 07/07/2016

Workshop with Rosalba Torres-Guerrero (French-Spanish-Belgian choreographer). 07/07/2016

This morning, we had a Flying Low class. I hadn’t practiced this technique in a while, but it was nice to come back to it. We were all soaking wet at the end of the class (as always) and took advantage of a little break to get refreshed before our general meeting with the OpenFLR team.

Then we could go home! I took the train back to Bologna and had a short nap later in the afternoon … But I still need to rest and get some more sleep to make a fresh start into the second week of the festival!


Dimanche 10 juillet 2016

Comme promis, j’ai commencé par écrire en anglais cette fois-ci, et vu le temps que ça m’a pris, je suppose que la traduction de cet article viendra quand je serai en vacances ^^

Ceci dit, vous verrez très bientôt les premières photos de notre performance d’hier soir, avec commentaires bilingues ! A bientôt 🙂

OpenFLR – Introduction

Lundi 4 juillet 2016

L’aventure OpenFLR est bel et bien lancée, ça y est !

Settignano, comune di Firenze, 02/07/2016

Settignano, comune di Firenze, 02/07/2016

La journée d’introduction de samedi, plutôt relax, m’a permis de faire connaissance avec Dana, Mikaela, Andréa et Claire, notamment. Ensemble, nous avons passé le temps de midi à Settignano, sur les hauteurs de Florence. Bilan ? Un magnifique point de vue sur la Toscane, et une première impression très positive de mes collègues de stage !

Hier, dimanche, c’était notre premier jour au studio Demidoff. Nous y avons travaillé avec Elisa Zuppini, la plus jeune chorégraphe des 5, pour explorer ses idées de mouvements et d’improvisation.

Aujourd’hui, les participants qui n’étaient pas encore arrivés nous ont rejoints. La grande majorité de notre groupe vient d’Amérique (du Mexique, du Canada et des États-Unis), mais nous avons aussi deux asiatiques de Macao, un kényan et une australienne. Au total, une trentaine de danseurs, âgés de 18 à 28 ans environ. Je discute en anglais avec tout le monde, mais ça parle beaucoup espagnol aussi ! Et certains sont motivés pour apprendre le français avec moi, ou du moins pour améliorer les bases qu’ils ont déjà.

OpenFLR - Workshop with Guido Sarli. Firenze, 04/07/2016

OpenFLR – Workshop with Guido Sarli. Firenze, 04/07/2016

Ce matin, l’échauffement dirigé par Guido Sarli m’a rappelé ceux que Milena donnait pendant la Biennale de Venise. Il faut dire que Guido se rattache comme elle à la “famille chorégraphique” d’Ohad Naharin et utilise lui aussi des éléments de la technique Gaga. Pourtant, son style de mouvement s’apparente plutôt à celui d’Hofesh Shechter. En moins radical, disons, et avec beaucoup d’idées intéressantes pour le supporter … Laisser faire. Tomber. De multiples petites chutes répétées, une pulsation interne, cyclique, qui ne s’arrête jamais. Un corps qui se voit de l’intérieur, des sensations plus que des formes. Mais des images claires dans leurs intentions. Un langage chorégraphique qui se veut aussi photographique, clair, coupé comme le story-board d’un film ou une bande dessinée.

Stazione Firenze Campo di Marte, 02/07/2016

Stazione Firenze Campo di Marte, 02/07/2016

Tout ça est encore très frais dans ma tête. J’en prendrai sûrement des notes plus spécifiques demain matin dans le train. Il me semble que mon cahier de danse se remplit mieux une fois que j’ai dormi sur les informations intégrées en une journée. Et puis ce soir, je suis vraiment fatiguée. Heureusement que j’aime la danse et ne compte pas les trajets que je fais pour la pratiquer !

Franchement, rien ne pourrait me rendre plus heureuse, plus épanouie, plus satisfaite qu’une vie de voyages, de rencontres et de journées comme celle-ci. Même s’il fait extrêmement chaud à Florence, même si je n’avais pas dormi assez les nuits passées, ces journées de danse me libèrent et me remplissent à chaque fois d’une énergie nouvelle. Je m’étire après chaque session, je bois des litres d’eau chaque jour, mais j’ai déjà des courbatures … Et ça ne fait que commencer !

PS : il faudrait vraiment que je vous fasse un arbre “généalogique” des chorégraphes contemporains, histoire de situer un peu tous les noms que je vais mentionner. En attendant, je peux déjà vous proposer ici un aperçu vidéo du travail de Guido Sarli : https://vimeo.com/ummaummadance.


Monday 4th July 2016

Sorry, it’s too late to start translating all this, and I must go to sleep early this evening. But I promise to write my next post in English first 🙂

OpenFLR – On y est presque !

Jeudi 30 juin 2016

Ce matin, ma boite mails s’est ouverte sur un gentil rappel :

Faites vos bagages ! Il est presque temps de partir à Florence !

Eh oui, je suis sur le point d’entamer ma 2ème aventure dansante de l’été : le festival OpenFLR 2016. La journée d’introduction aura lieu samedi, et on enchainera directement avec 5 jours d’ateliers qui nous permettront d’aborder le travail des 5 chorégraphes participants. J’ai fait mes recherches à leur sujet, et devinez quoi ? Plusieurs d’entre eux ont travaillé comme danseurs en Belgique !

Open FLR 2016

Après ça, on sera répartis en groupes pour créer une pièce de danse avec le chorégraphe qui nous aura choisis. Et on présentera ce travail le 20 juillet, au spectacle de clôture du festival. J’espère que cette expérience sera aussi enrichissante que la Biennale de Venise !


Thursday 30th June 2016

This morning, my inbox opened onto a kind reminder:

Pack your bags! It’s almost time to go to Florence!

Indeed I’m about to start my second dancing adventure of the summer: the festival OpenFLR 2016. Induction day is on Saturday, and we will continue directly with 5 days of workshops to approach the work of the 5 participating choreographers. I looked them all up, and guess what? Some them have worked as dancers in Belgium!

Next, we will be split into groups to create a dance piece with the choreographer who will have chosen us. And our work will be presented on the 20th July, during the final show of the festival. I hope that this experience will be just as enriching as the Venice Biennale!